Ocean Action Hub

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¿Qué tanto sabemos del mar peruano? - Consulta Nacional sobre los Océanos

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A New Net for Well-being in Peru

Food security is an essential first step towards healthy living.

It entails access to quality food, in quantities sufficient to support a person´s vital systems and to satisfy their nutritional needs. Through the national “Let’s Eat Fish” program in Peru, an interesting experiment in food education and market coordination is underway.  

This Ministry of Production (Produce) program was launched in 2012 and since that time, through awareness raising campaigns and activities, has been working strategically to increase the consumption of hydrobiological products and promote food education across the country. In just a few years, “Let’s Eat Fish” has begun to change Peru´s long-time paradox: a global fishing leader that itself consumed little seafood.  Today, a significant increase in annual per capita consumption of hydrobiological products is being witnessed, with growth from 13.2% in 2012 to 16.2% in 2015 meaning that thousands of Peruvians have made a positive change to their lives. The program carries an important message: consumption of fish rich in proteins and omega 3 and 6 fatty acids—such as anchovy, bonito, or mackerel—is highly nutritious.

From the pier to the table

Many artisanal fisherman have found new opportunities along the virtuous “Let’s Eat Fish” chain. They have been able to deliver their products the main restaurants and markets in the capital Lima, thanks to advice and management, alliances with regional governments, universities and private organizations, and festivals and gastronomy competitions. And they are incorporating best practices into their daily work—better sanitary conditions, and more sustainable fishing through self-imposed closed seasons. 

“We have coordinated supply with demand through ‘Let’s Eat Fish’. And we work with educators and the Ministry of Health to promote better nutrition practices, especially in the nine regions where we are active. Our goal is to lift the consumption of hydrobiological products across the country, raising awareness of their nutritional richness and the importance of looking after the resource”, explains Gonzalo Llosa, director of the program and an expert in environmental issues.

In 2016, “Let’s Eat Fish” held 1,359 food education workshops, directly reaching more than 28,400 people, including operators of small restaurants, health sector professionals, and social program technical personnel. PescaEduca is another initiative strengthening the nutrition culture of teachers, parents, and students. It is putting paid to myths about fish consumption: that it causes allergies in babies, or that the fresh product is more nutritious than the frozen.  As program nutritionist Carlos Rubiños point out, “‘Let’s Eat Fish’ is changing eating habits in Peruvians and has generated greater awareness about hydrobiological products”.

For the same cause

Programs such as “Let´s Eat Fish” show that is it possible to generate change in society so that now and in the future everyone, including the most vulnerable, can be assured of access to food that is healthy, nutritious, and sufficient for their needs. This is consistent with Sustainable Development Objective (SDG) 2: end hunger, achieve food security and improved nutrition, and promote sustainable agriculture.

Francesco de Sanctis, chef and owner of Síbaris restaurant, believes this is possible. As a member of “The Generation with a Cause”, a movement of more than 50 chefs who work on behalf of Peruvian gastronomy—while at the same time promoting social, dietary and environmental issues—he is clear on the need to protect our ocean and promote responsible fishing. “Coming from the north of the Peru, I have lived with the sea all my life. My family was involved in fishing for many years and I think that is why I learned the importance of raising awareness in people of the need to look after it”, he reflects.

“The Generation with a Cause” has prepared a ten-point manifesto that includes zero hunger and child malnutrition, social work, traceability, fair trade, and development in Peru. The movement’s campaign for marine sustainability emphasizes compliance with closed seasons and raises awareness about care of the oceans, “so that the message for society is clear”.

The movement is well organized and the results of its work can be seen in the increasing diffusion of its message across Peru and the spread of Peruvian gastronomy internationally. “Today´s truly passionate and aware chefs do not just cook; they have a broader responsibility”, says de Sanctis.

So, while the consumption of hydrobiological products continues to grow nationally and begins to surpass that of red meat, “Let’s Eat Fish” and “The Generation with a Cause” provide valuable support to food security in the country. Each initiative has found support from new opinion leaders, young entrepreneurs, and prosperous fisherman and aquaculturists, who are all committed to education about marine life, and to encouraging responsible fishing. “Being creative and persistent is leading us to change the paradigms of Peruvian fisherman, aquaculturists, and consumers”, concludes Gonzalo Llosa.

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A Sustainable Current of Valuable Activities

The oceans are fragile if nobody looks after them. We think they are eternal, a limitless pantry for the planet. But it is not so. Less than 3% of the ocean’s waters are protected.

The remainder are at risk of pollution from anthropogenic factors. According the World Wide Fund for Nature, more than 40% of the ocean´s inhabitants―species that are in many cases unknown―have disappeared during the last four decades. 

Fortunately however, a global current for conserving ocean life exists. In Peru, in particular, important initiatives are demonstrating that change is possible through coordination, clear leadership, strategic alliances, and a multidisciplinary approach that emphasizes the essential nature of the ocean for the planet. “Wherever we are, we are connected to the oceans. They influence us, and we influence them”, explains Kerstin Forsberg, founder of Planet Ocean, an organization that, among other projects, has worked to protect marine turtles and giant manta rays in the north of Peru.

For Forsberg, the opportunities for awareness raising about marine ecosystems are increasing. “Through Planet Ocean we empower coastal communities, and we lead marine conservation efforts through strategic activities such as education, research, and sustainable development”, she comments. Planet Ocean works with artisanal fisherman and diverse communities, creating a platform for genuine citizen participation. It has also coordinated a network of marine educators in more than 50 schools.

The voice of this Peruvian biologist began to be heard ten years ago and today her message is reaching more and more corners of the world.  But hers is not only one.

Women of the sea

Civil society has the power to choose and to change the world. “With the choice of whether or not we need a plastic bag, we can make a difference”, says Nadia Paredes, Coordinator General of L.O.O.P.  (Life Out of Plastic), a social enterprise led by Peruvian women who sensitize the population about pollution from plastic and about care of the ocean.

L.O.O.P. has involved more than 33,000 people, collected more than 130 tons of marine waste, and recycled more than 1.3 million bottles. Its purpose is to raise awareness through clear messages about the way in which plastic waste contaminates the ocean and puts marine ecosystems at risk. L.O.O.P members are very conscious of the set of problems, but are also optimistic that more organizations, businesses, and individuals will become interested in the oceans. The success of initiatives such as HAZla (Do it!) is a clear sign; together with the organization Conservamos por Naturaleza (We Conserve for Nature), L.O.O.P organizes beach cleaning activities each year. In 2017 the program expanded to Mexico and Panama as well. “We are changing consumption habits and generating increased awareness of the problem of plastic”, claims Paredes. In this mission, they are not alone.

Leaving a mark on the world

We Conserve for Nature is a platform that inspires protection of biodiversity through the example set by Peruvians already working on the issue. “We connect people from the city with those in other locations, using stories that show how everyone can contribute to conservation”, says Bruno Monteferri, director of this initiative of the Peruvian Society for Environmental Law.

With 80 videos and 50 inspiring stories, We Conserve for Nature has coordinated actors from various sectors, and encouraged a generation of leaders interested in conservation in Peru. Through programs such as “We Reforest for Nature”, it collects funds for protecting conservation areas. And through “Conserve Peru”, it contributes finance to scholarships for young professionals. The focus of the ocean activities of “We Conserve for Nature” is a sustainability project for artisanal fishers in Piura that, “provides them with legal advice and guidance for sustainable fishing, as well as developing capacity for ecotourism”, adds Monteferri. The project also works on active conservation of coastal-marine spaces.

“We believe in leaving places the way we found them. The preservation of natural heritage should be accessible, democratic, and inclusive—not just the work of specialists”, concludes Monteferri.  From another shore, the Alto Peru project also shares this belief.

Change rises up on the waves

Alto Peru is a community development project mainly targeting children and young people from the settlement in the district of Chorrillos that bears its name. Its objective is to create opportunities through sport and cultural activities. “For each student who pays in our sporting schools, at least one child from Alto Peru receives free surfing or muay thai classes. Previously we only took children, but we are now working in the heart of the community”, says Miguel Herrera, one of the project leaders.

The project also puts the young people in touch with scholarship and long-term employment opportunities, offering them a future with greater possibilities. Many of them aim to be surf teachers or photographers, or to undertake studies related to the sport, such as physiotherapy.  Others are promising surfers or muay thai champions.

The Alto Peru project has a crosscutting environmental component that becomes very apparent in the surf. “A 360 degree view of the sea, just you and nature, as one. That is a unique experience and it stays with you forever”, says Herrera. It encourages young people to care about keeping beaches clean and healthy, and to be connected with the ocean. But how can we achieve this connection if we fail to appreciate the life the ocean contains?

Deep emotions

Bernardo Sambra is a diving photographer who is convinced that the many individuals and organizations in Peru discussing the ocean have an interest in its sustainability. From his position as a photographer, Sambra´s message is a simple one: when images allow you to discover life in the ocean, you begin to value and care for it. Though “The Living Oceans”, an organization he founded a decade ago and which is increasingly attracting international photographers, he has written books and developed exhibitions which have toured various countries carrying the message. Like Sambra, thousands of Peruvians are committed to the sustainability of the oceans. And as he explains, a difference is not made through a single big action, but instead by thousands of small actions that have the same goal. “A better regulation here, some better coordination of effort there. Consciously changing a habit. Capturing images that help us see what it is we need to protect. These are the kinds of small things we need to do to protect the life of our oceans, and of our planet”, he concludes.

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Una Nueva Red de Bienestar en el Perú

La seguridad alimentaria es un componente esencial para lograr un estilo de vida ideal: este concepto implica que las personas accedan a alimentos de calidad ―y en cantidad― para todos sus procesos

vitales, satisfaciendo sus necesidades nutricionales. En el Perú, a través del Programa Nacional “A Comer Pescado”, una gran experiencia de educación alimentaria y de articulación de mercado viene generándose.

Este programa del Ministerio de la Producción (Produce) se lanzó en 2012 y desde entonces, mediante campañas de sensibilización e intervención, trabaja estratégicamente para elevar el consumo directo de productos hidrobiológicos y promover la educación alimentaria en todo el país. En pocos años, “A Comer Pescado” ha empezado a cuestionar aquella antigua paradoja de que, en el Perú, líder global en pesquería, el consumo de pescado era reducido. Hoy, por el contrario, se ve un incremento importante en el consumo per cápita anual de productos hidrobiológicos de 13.2 kg (2012) a 16.2 kg (2015) ―según datos de la Encuesta Nacional de Hogares (ENAHO) para el periodo 2010–2015― y, con ello, miles de peruanos han transformado sus vidas favorablemente. Además, ha llevado consigo un mensaje prioritario: el consumo de pescados como la anchoveta, el bonito o el jurel nos ofrece ventajas para una nutrición idónea, ya que son ricos en proteínas y en ácidos grasos omega 3 y 6.

Del muelle a la mesa

Muchos pescadores artesanales han descubierto nuevas oportunidades por la cadena virtuosa de “A Comer Pescado”. Gracias a su asesoría y gestión, a las alianzas con gobiernos regionales, universidades y organizaciones privadas ―así como los festivales y concursos gastronómicos que organiza―, han colocado sus productos en los principales restaurantes y mercados de la capital y vienen incorporando buenas prácticas ―una pesca más sostenible, mayor cuidado sanitario y autovedas― en su labor diaria.

“En ‘A Comer Pescado’ articulamos la oferta con la demanda y trabajamos con educadores y el Ministerio de Salud promoviendo mejores prácticas alimentarias, especialmente en las nueve regiones donde intervenimos. Nuestra meta es elevar el consumo de productos hidrobiológicos en todo el país, sensibilizando a la población sobre su riqueza nutricional y la importancia de su cuidado”, explica Gonzalo Llosa, director del programa y experto en temas ambientales.

En 2016, “A Comer Pescado” realizó 1 359 talleres de educación alimentaria, llegando directamente a más de 28 400 personas, entre madres de comedores populares, profesionales del sector salud y personal técnico de programas sociales. Adicionalmente, con iniciativas como PescaEduca fortaleció la cultura alimentaria de docentes, padres y estudiantes, rompiendo mitos sobre el consumo del pescado, tales como que genera alergia en los bebés o que fresco es más nutritivo que congelado. Como precisa Carlos Rubiños, nutricionista del programa: “‘A Comer Pescado’ está cambiando hábitos de consumo en los peruanos y ha creado una mayor conciencia en torno a los productos hidrobiológicos”.

Por una misma causa

En un contexto global, donde poner fin al hambre, lograr la seguridad alimentaria y la mejora de la nutrición y promover la agricultura sostenible es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS 2), acciones como las de “A comer Pescado” nos muestran que es posible generar un cambio en la sociedad y apuntan a que en el presente, y también en el futuro, podamos asegurar el acceso de todas las personas ―en particular las que están en situaciones vulnerables― a una alimentación sana, nutritiva y suficiente durante sus vidas.

El Chef Francesco de Sanctis, dueño del restaurante Síbaris, cree que lo anterior es posible. Como miembro de “Generación con Causa”, un movimiento con más de 50 chef que trabajan articuladamente a favor de la gastronomía peruana ―y promoviendo iniciativas sociales, alimentarias y ambientales―, tiene claro que debemos proteger nuestro mar y promover una pesca responsable. “Al ser del norte del Perú, toda la vida he convivido con el mar. Mi familia estuvo vinculado a la pesca por muchos años y creo que por eso aprendí que es importante concientizar a la población a que lo cuide”, reconoce.

“Generación con Causa” ha trabajado en un manifiesto de diez puntos con temas como hambre cero, desnutrición infantil, labor social, trazabilidad, comercio justo o desarrollo en el Perú. En cuanto a la sostenibilidad marina, este movimiento pone énfasis en velar por el respeto a las vedas y sobre todo en seguir concientizándose sobre el tema del cuidado de los océanos, “para luego ir con un mensaje claro a la sociedad”.

Como resultado de su labor, han generado confianza como grupo organizado y han descentralizado la gastronomía peruana a nivel nacional e internacional. “Hoy el cocinero que en verdad tiene pasión y conciencia por lo que hace no solo se dedica a cocinar. Tiene una responsabilidad más allá de eso”, dice De Sanctis.

Así, cuando el consumo de productos hidrobiológicos a nivel nacional sigue en ascenso y supera, incluso, al de las carnes rojas, “Generación con Causa” y “A Comer Pescado” son un valioso soporte para la seguridad alimentaria del país. Ambas iniciativas, a su vez, han encontrado un respaldo en los nuevos líderes de opinión, jóvenes emprendedores y prósperos pescadores y acuicultores que están comprometidos con educar a la población sobre el cuidado marino y promover una pesca responsable. “Ser creativos y persistentes nos está llevando a cambiar paradigmas de pescadores, acuicultores y consumidores del Perú”, concluye Gonzalo Llosa.

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UNA CORRIENTE SOSTENIBLE DE BUENAS ACCIONES

Los océanos son frágiles cuando nadie los mira. Los creemos eternos y una despensa infinita para el planeta, pero no lo son.

Menos del 3% de sus aguas están protegidas y corren el riesgo de contaminarse por factores antropogénicos. En ellas, más del 40% de sus habitantes ―especies que desconocemos en muchos casos― han desaparecido en las últimas cuatro décadas, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés).

Pese a ello, existe una corriente global por conservar y mejorar la vida de los océanos. En el Perú, especialmente, valiosas iniciativas nos muestran que es posible cambiar el presente si se trabaja articuladamente: con liderazgos claros, alianzas estratégicas y una mirada multidisciplinaria sobre cómo los océanos son esenciales para nuestro mundo. “Sin importar donde estemos, estamos conectados con los océanos. Ellos influyen en nosotros y nosotros en ellos”, explica Kerstin Forsberg, fundadora de Planeta Océano, una organización que ha trabajado en la sostenibilidad de la vida de tortugas marinas y mantarrayas gigantes en el norte del Perú, entre otros proyectos.

Para Forsberg, cada vez hay más oportunidades de sensibilizar a la sociedad sobre los ecosistemas marinos. “Con Planeta Océano empoderamos a comunidades costeras y lideramos la conservación marina a través de líneas estratégicas como la educación, la investigación y el desarrollo sostenible”, comenta. Planeta Océano trabaja con pescadores artesanales y diversas comunidades creando una genuina plataforma de participación ciudadana. Además, ha articulado una red de educadores marinos en más de 50 colegios.

El mensaje de esta bióloga peruana comenzó a oírse hace diez años y hoy se expande con éxito por cada vez más rincones del mundo. Aunque no es el único.

Mujeres del mar

La sociedad civil tiene el poder de elegir y cambiar el mundo. “Si tenemos la oportunidad de decidir si queremos o no una bolsa de plástico, podemos hacer la diferencia”, dice Nadia Paredes, coordinadora general de L.O.O.P. (Life Out Of Plastic), una empresa social liderada por mujeres peruanas que concientizan a la población sobre la contaminación del plástico y el cuidado del mar.

L.O.O.P. ha involucrado a más 33 000 personas, recogido más de 130 toneladas de desechos marinos y reciclado más de 1 300 000 botellas. Su propósito es concientizar a la población con mensajes claros sobre cómo los desechos plásticos contaminan los océanos y ponen en riesgo los ecosistemas marinos. En L.O.O.P son conscientes de esta problemática, pero también son optimistas de que más organizaciones, empresas y personas se interesan por los océanos; iniciativas como HAZla, una limpieza de playas a nivel nacional que anualmente organiza L.O.O.P. y Conservamos por Naturaleza ―y que en 2017 llegó a México y Panamá―, es una señal de su impacto en la sociedad. “Estamos cambiando hábitos de consumo y generando una mayor conciencia sobre la problemática del plástico”, reconoce Paredes. Y en esa misión, no están solos.

Dejar huella en el mundo

Conservamos por Naturaleza es una plataforma que inspira a cuidar la biodiversidad a través del ejemplo de personas en el Perú que ya lo vienen haciendo. “Conectamos a gente de ciudades con otras localidades, con historias que muestran cómo se puede contribuir con la conservación”, dice Bruno Monteferri, director de esta iniciativa de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA).

Con 80 videos y 50 crónicas inspiradoras, Conservamos por Naturaleza ha articulado a actores de distintos sectores y promovido una generación de líderes para la conservación en el Perú. Con programas como “Reforestamos por Naturaleza” recauda fondos para proteger áreas de conservación; y con “Conserva Perú” contribuye a financiar becas para jóvenes profesionales. En el caso de los océanos, están enfocados en un proyecto de sostenibilidad para los pescadores artesanales de Piura, “brindándoles asesoría jurídica y orientaciones para una pesca sostenible, además de desarrollar capacidades para el ecoturismo”, añade Monteferri. También trabajan por la conservación activa de los espacios marino-costeros, entre otras acciones.

“Creemos que uno debe dejar los lugares por donde pasa mejor de lo que estaban; que cuidar nuestro legado natural debe ser algo accesible, democrático e inclusivo; no solo una tarea de especialistas”, concluye Monteferri. Desde otra orilla, el proyecto Alto Perú también cree en esta idea.

El cambio surge en las olas

Alto Perú es un proyecto de desarrollo comunitario enfocado principalmente en los niños y jóvenes del Asentamiento Humano Alto Perú, en el distrito de Chorrillos. Su objetivo es crear oportunidades a través del deporte y de actividades culturales. “Por cada alumno que paga en nuestras escuelas deportivas, uno o más chicos de Alto Perú accede a clases gratuitas de surf o muay thai. Antes solo recibíamos a los niños, pero ahora estamos trabajando en el corazón de toda la comunidad”, precisa Miguel Herrera, uno de los líderes del proyecto.

Además, los conectan con becas y oportunidades de empleo a largo plazo, ofreciéndoles un horizonte con mayores oportunidades: muchos de los chicos del programa se orientan por ser instructores o fotógrafos de surf, o estudian carreras relacionadas al deporte, como la fisioterapia. Otros son grandes promesas mundiales de surf y campeones de muay thai.

Alto Perú tiene un gran componente transversal de sensibilización ambiental, que resalta sobre todo en el surf. “Ver el mar en 360°, tú y la naturaleza siendo uno solo, es una emoción única que desarrollas y es para siempre”, dice Herrera. Esto incentiva a que los chicos se preocupen por tener playas limpias, sanas y que estén conectados con el mar. Pero, ¿cómo lograr esa conexión si desconocemos la vida en los océanos?

Emociones submarinas

Bernardo Sambra es un fotógrafo submarinista que está convencido de que muchas personas y entidades en el Perú están hablando de los océanos y tienen interés por su sostenibilidad. Desde su rol como fotógrafo, trata que la sociedad conozca el mundo submarino sin sumergirse, a través de imágenes, despertando sus emociones. “Lo que busco es mostrar el carácter de los habitantes de este mundo para que las personas lo interpreten, se transporten a él y se conecten”, comenta.

El mensaje de Sambra es sencillo: cuando descubres el mundo submarino a través de las imágenes, empiezas a cuidarlo y valorarlo. Con The Living Oceans, una organización que fundó hace una década ―a la que se suman cada vez más fotógrafos internacionales―, ha desarrollado libros y exposiciones que recorren varios países llevando este mensaje. Como Sambra, miles de peruanos están comprometidos con la sostenibilidad de los océanos. Y como explica, la diferencia no la hace una sola gran acción, sino miles de acciones pequeñas que tienen un mismo norte. “Una buena regulación, sumar esfuerzos articulados, cambiar hábitos conscientemente y las imágenes, para conocer lo que tenemos que cuidar, son los pequeños esfuerzos que debemos hacer para proteger la vida de nuestros océanos y de nuestro planeta”, concluye.Texto: Piero Peirano / Foto: Mónica Suárez PNUD Perú

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Our Big Blue Pantry

Planet Earth is blue. That’s why for some, calling her Earth is nonsense; she should be called Ocean.

It is here that most life forms are found and it here also that the key to humanity’s survival is hidden. The world’s population is approximately 7.4 billion. It is estimated to reach 10.9 billion by the middle of the century. With such huge number of people inhabiting the globe, it is worth asking, will there be enough food for everyone? The conservation and sustainability of the ocean´s resources is fundamental to answering this question.

Patricia Majluf, Peruvian Vice President of Oceana, the world’s largest organization dedicated to caring for our oceans, argues that fishing is an excellent option for feeding humanity because it has minimal environmental impact and captures a renewable and abundant resource. “Today the fishing industry has the capacity to feed a billion people daily, forever. If we manage it better, many more could be fed”, she says.

Peru has an important role to play given that, as Majluf points out, “the 30 countries that bring in the highest fish volumes control 90% of the world´s fisheries. Five of them capture nearly 50% of production...Few countries catch in one year what we catch in a single day in Peru. During the best seasons, the Peruvian fleet has been able to land 170 tons per day. Ninety percent of countries do not land 100 tons in an entire year. She adds, “One of the reasons Oceana is in Peru is to reform fishing management so that production returns to the levels of a few years ago”. 

However, conservation of this great nutrition source is at risk, because of threats hanging over marine ecosystems. These threats are related to complex sets of problems, such as overfishing, illegal fishing, and pollution. “There is a lack of awareness on the part of most of the world’s population about the problems facing the sea. That’s why the United Nations Ocean Conference to be held in New York is so important; for the first time the issue is being raised to a level that will give it global prominence”, says Majluf.

It is expected that there will be a notable decline in marine resources by 2050 if these problems are not solved. “Unfortunately, many countries with large fishing industries exhaust their reserves and go fishing elsewhere. For example, the entire coast of Africa has been invaded by fleets such as the Russian, Korean, and Spanish. Bad agreements are made, leaving the population malnourished and vulnerable”. 

The expert comments that governments need to implement sustainable resource management and have legislation aimed at caring for marine life. There has been important progress in Peruvian legislation. But there is still a long way to go. Implementation of the Humboldt Plan is a step forward. It is promoted by UNDP. The plan enables the Peruvian and Chilean governments to exploit the Pacific’s resources in a coordinated and sustainable way. “If we have the option of IMARPE (the Peruvian Marine Institute) and IFOP (the Chilean Fisheries Development Institute) working in a harmonized way, undertaking simultaneous evaluations, and coordinating each country’s catch, it will represent a big opportunity”.

It is only by caring for and responsibly exploiting the resources of Planet Earth, Ocean, or whatever we might wish that she be called, that we will allow her to continue providing sustenance for all of humanity.

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The Return of the Polar Giant

Its days of arduous polar voyages, dodging icebergs and riding out Magellanesque storms, are over.

After 25 missions to Antarctica, the Research Vessel (RV) Humboldt will make no further trips to the Machu Picchu Scientific Base, Peru´s enclave at the South Pole. The task will fall to the Carrasco, a modern Peruvian Navy ship designed and built especially for the purpose.  However, before retiring the Humboldt has begun a new stage: participating in scientific research about the Peruvian ocean and its resources.  

“When Peru decided to go to Antarctica in 1988, it did so with a research vessel. Other countries in the region sent icebreakers to make their presence felt; Peru´s interest was scientific rather than territorial.  But many adjustments to the ship were necessary”, recalls Javier Gaviola, President of the Governing Council of the Peruvian Marine Institute (IMARPE), who, before being appointed to his current position, embarked on three missions to Antarctica aboard the vessel as a crew member, and one as commander.

Among its many activities during voyages to the South Pole, the Humboldt played a key role in research into the krill, a crustacean similar to the shrimp and very important in the food chain of the Antarctic open sea.   It is very small, but very nutritious, and has enormous ecological importance.  Many marine species depend on it, from fish and penguins, to large cetaceans.

But the task of doing research in Antarctica is by no means simple: “You have to learn how to navigate through storms in very changeable weather, something that is unusual along our coastline. You have to learn how to ride the waves with the ship, how to zigzag to avoid them. The waves can be big enough to break the craft up”, recalls the ex-commander of this ship that was launched in 1978, ten years before it began its missions to Antarctica.

Science in service of fishing

Gaviola emphasizes that during this new stage, the Humboldt´s activities along the Sea of Grau will be more intensive. She will spend more time working together with the IMARPE fleet, which consists of two other large ships—the RV José Olaya and the RV Flores Portugal (although both are smaller than the Humboldt)—and five smaller vessels assigned to coastal laboratories in Ilo, Chimbote, Santa Rosa (Chiclayo), Huanchaco (Trujillo), and Pisco. 

The work will complement that of the Peruvian Navy´s three hydro-oceanographic ships—the Zimic, the Melo, and the Carrillo. “The mission is the same as it has always been: to undertake research into the sea and its resources so that fishing development is sustainable. The Humboldt will now be available to us twelve months of the year. Previously we only had her for nine months because she had to go to Antarctica. That will now be the job of the Carrasco”, says Gaviola.

The work of the ships is essential. It is IMARPE´s raison d'être. It is complemented by research conducted in laboratories along the coast with samples taken from the industrial fleet. “It is about bringing control and order to the use of the resources: so that exploitation is not excessive”, points out Gaviola, who adds, “the idea is that the ships sail at the same time, so they can cover sectors in parallel and obtain information simultaneously, but from different locations”.

The ship and the Humboldt Plan

The information gathered and processed by RV Humboldt was important for the preparation of the Strategic Action Plan, an initiative driven by the GEF Humboldt project with the support of UNDP. Through this, the governments of Peru and Chile share information and coordinate actions to best leverage the resources of this ecosystem that is shared by both countries, and is fed by the marine current that leaves the South Pole and almost reaches Ecuador.

“As the technology advances, new forms of research appear. Today we do it through an ecosystem vision. We go deeper into the ecological aspects. There is a good strategic plan that has led to the completion of this first stage of the project. Now it’s time to implement the results of the diagnosis”, concludes Javier Gaviola.

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LOOP: Limpieza de playa

LOOP www.loop.pe junto a B-Green y Hunter Douglas se unen para realizar la limpieza de la playa San Pedro el día sábado 27

LOOP www.loop.pe junto a B-Green y Hunter Douglas se unen para realizar la limpieza de la playa San Pedro el día sábado 27 de mayo.

Si deseas participar inscríbete aquí http://bit.ly/2pz13Ym y podrás ser uno de los afortunados en ser parte de esta acción para dejar los lugares por donde pasamos mejor de lo que estaban.  #MásConcienciaMenosPlástico #SalvemosLosOcéanos 

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EL REGRESO DEL GIGANTE POLAR

Sus días de arduos cruceros polares, esquivando icebergs y capeando tempestades magallánicas terminaron.

Luego de 25 misiones a la Antártida, el Buque de Investigación Científica (BIC) Humboldt ya no realizará más viajes a la base Machu Picchu, enclave peruano en el Polo Sur: esa tarea se la deja al moderno buque Carrasco, de la Armada Peruana, diseñado y construido especialmente para este fin. Sin embargo, lejos de jubilarse, el Humboldt empieza una nueva etapa: colaborará con la investigación científica del mar peruano y de sus recursos. 

“Cuando el Perú decide ir a la Antártida en 1988, lo hace con un buque de investigación. Otros países de la zona enviaron rompehielos, para hacer presencia; mientras que el Perú lo hizo por un interés científico, no de territorialidad. Por eso hubo que hacerle muchos trabajos de adecuación”, cuenta Javier Gaviola, presidente del Consejo Directivo del Instituto del Mar del Perú (Imarpe), quien antes de asumir su cargo, realizó tres misiones a la Antártida a bordo de este buque, como tripulante y una como comandante.

Durante sus viajes al polo sur, el Humboldt fue una pieza clave para investigar, entre muchas otras cosas, al krill, un crustáceo similar al camarón muy importante en la cadena trófica del mar abierto antártico. Es muy pequeño, pero muy nutritivo y de enorme importancia ecológica. De este dependen muchas especies marinas, desde peces y pingüinos, hasta grandes cetáceos.

Pero la tarea de investigar en la Antártida no es sencilla: “Tienes que aprender a navegar con tempestades, en un clima muy cambiante; algo que en nuestra costa no es normal. Tienes que aprender a correr olas con el buque, a zigzaguear para evitarlas. Esas olas son tan grandes que pueden partir la nave”, recuerda el excomandante de este buque que fue lanzado al mar por primera vez 1978, diez años antes de empezar su misión en la Antártida.

La ciencia al servicio de la pesca

Gaviola destaca que en esta nueva etapa, la actividad del Humboldt frente al Mar de Grau va a ser mayor: pasará más tiempo trabajando junto a la flota del Imarpe, que consta de otros dos grandes buques (aunque de menor tamaño que el Humboldt), el BIC José Olaya y el BIC Flores Portugal, y otras cinco embarcaciones pequeñas, que están asignadas a laboratorios costeros en Ilo, Chimbote, Santa Rosa (Chiclayo), Huanchaco (Trujillo) y Pisco.

La labor se complementa con la de los tres buques hidro-oceanográficos de la Armada Peruana Zimic, Melo y Carrillo. “La misión es la misma de siempre: hacer investigaciones del mar y de sus recursos para tener un desarrollo sostenible de la pesca. Ahora vamos a tener disponible el Humboldt los doce meses del año. Antes lo teníamos nueve, pues debía partir a la Antártida. Esa tarea ahora será del BAP Carrasco”, afirma Gaviola.

La labor que cumplen los buques es fundamental. Es la razón de ser del Imarpe. Su trabajo se complementa con las investigaciones que se realizan en laboratorios de la costa, con muestreos que se hacen con embarcaciones de la flota industrial, etc. “Se trata de buscar control y orden en cómo utilizar los recursos; que no haya un exceso de explotación”, señala Gaviola y agrega que “la idea es que salgan a la vez los buques, así pueden recorrer sectores en paralelo y obtener información de lugares distintos, pero en el mismo tiempo”.

El buque y el plan Humboldt

La información levantada y procesada por el BIC Humboldt fue importante para la elaboración del Plan de Acción Estratégica (PAE), una iniciativa impulsada por el proyecto GEF Humboldt con el apoyo del PNUD para que los gobiernos de Perú y Chile compartan información y coordinen sus acciones para aprovechar de la mejor manera los recursos de este ecosistema compartido por ambos países, y que es alimentado por la corriente marina que parte desde el Polo Sur y llega hasta cerca del Ecuador.

“Conforme avanza la tecnología, aparecen nuevas formas de investigar. Hoy lo hacemos con una visión ecosistémica. Profundizamos más la parte ecológica. En ese sentido, hay un buen plan estratégico que se ha concluido con la realización de la primera etapa de este proyecto. Ahora toca poner en ejecución lo que se ha diagnosticado”, concluye Javier Gaviola.

TextoAndrés Velarde. FotoBruno Cámara / PNUD Perú.